Internet of ¿Things? Qué es y por qué debe interesarme

Si llevas en esta industria suficiente tiempo estarás acostumbrado a escuchar palabras nuevas prácticamente cada día. Algunos de estos buzzwords sólo pretenden presentar como novedades cosas que siempre han estado ahí, pero algunas llegan a ser realmente relevantes no solo para nuestra industria, sino para las que damos soporte desde los equipos TIC. Una de las que van a ser importantes es la llamada IoT (Internet of Things), o Internet de las cosas.

Internet de las ¿Cosas? ¿Qué es el IoT?

El término, como suele ocurrir, no es nuevo. La definición original y primer uso se atribuye a Kevin Ashton (1) en 1999, en una presentación sobre posibles utilidades de dispositivos RFID (ahora ampliamente utilizados en sectores clave como el retail), aunque no ha sido hasta que la capacidad de procesamiento y comunicaciones han crecido con la llegada del cloud que el término y sus utilidades han explotado pasando a primera línea en cualquier discusión técnica.

Para comprender el concepto hay que entender el contexto: la mayoría de la inmensa cantidad de información que conforma Internet actualmente (se estima en 50 petabytes -un petabyte son 1024 terabytes-) ha sido, de una forma u otra, generada por personas. Crear un documento, tomar una foto, hacer like, retuit, etc. son todas acciones realizadas por personas. Acciones que a menudo resultan en información que acaba en internet.

Sin embargo, potenciado en los últimos años entre otras cosas por el aumento notable de capacidad de procesamiento mediante servicios en la nube, mejoras en las comunicaciones y por el bajo coste de los componentes electrónicos (sensores), empezamos a tener gran cantidad de información no generada por personas, sino por “cosas. Sensores instalados en todas partes (en casa, en el coche, en el móvil, en las tiendas, en las carreteras, dispositivos wearables, …) y conectados a la red son capaces de enviar una inmensa cantidad de información de manera fiable y casi ininterrumpida a la red, creando una red interconectada de “cosas“, y de ahí el IoT.

Según varios estudios (2)(3) la cantidad de dispositivos conectados estimada para 2020 ronda los 26-30 billones (billions, miles de millones). Un aumento muy notable comparado con los 7.3B de ordenadores, tabletas y móviles que los mismos estudios estiman para las mismas fechas. Otro estudio de cisco (6) aumenta hasta 50B la previsión, estimando que en 2020 habrá 6.58 dispositivos conectados por persona, desde los 3.47 actuales.

Yo trabajo con datos empresariales ¿En qué me afecta ese cambio?

Si estas estimaciones se cumplen, es fácil darse cuenta de cómo la gran mayoría de la información será generada por dispositivos, aunque todavía queda para las personas la responsabilidad de procesarla, almacenarla y explotarla, y eso nos incumbe a todos los que trabajamos con datos de empresas. No tardaremos demasiado antes de ver este tipo de información aparecer en sistemas ERP, no sólo para la toma de decisiones sino en forma de previsiones en tiempo real, pudiendo utilizar directamente el ERP para corregir tendencias o responder rápidamente a cambios basados en estos datos. Son una herramienta clave para el BI junto a otras técnicas ya conocidas como el data mining o el machine learning.

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El nuevo Microsoft Dynamics AX listo para desplegar

The New Microsoft Dynamics AX

Aunque ya llevamos tiempo hablando sobre la última versión de Microsoft Dynamics AX (aka “El nuevo”, “AX 7” o “Rainier“) no ha sido hasta esta semana durante la Microsoft Dynamics Technical Conference que se ha liberado una versión final, a falta del lanzamiento oficial que veremos la semana que viene (mas información aquí).

Hace un tiempo ya publiqué en este blog cómo desplegar en azure una instancia de desarrollo/demo del nuevo Microsoft Dynamics, y el procedimiento no ha cambiado nada salvo que ahora podemos ver una opción para desplegar la versión final. Te recomiendo revisar aquel artículo y empezar cuanto antes a jugar con el.

Si no quieres o no tienes una cuenta de Azure, también está disponible para descargar la versión autocontenida que siempre hemos tenido, se puede bajar de la página Connect (necesita un login de PartnerSource o CustomerSource), desde este enlace:

Y para ir abriendo boca aquí dejo algunos enlaces interesantes: