Microsoft Dynamics 365 for Operations

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Os traigo un resumen de todo lo que se ha anunciado durante las ultimas semanas acerca de los planes de Microsoft para unificar su plataforma de negocio bajo un mismo paraguas, tanto a nivel de marketing, como de arquitectura, como ya anunciaron hace varios meses.

He tardado un poco en poder escribir este artículo, y mientras tanto se han anunciado muchas otras cosas que están relacionadas con Dynamics 365, así que voy a hacer un resumen de todas ellas ya que vamos a hablar mucho de estos temas en los próximos meses y este es un buen punto de partida.

Al fin y al cabo, todo esto se ha ido anunciando durante las últimas semanas pero la disponibilidad general empieza hoy 1 de Noviembre 🙂

Microsoft Dynamics 365 for Operations

Por supuesto la noticia principal es el lanzamiento de la plataforma Dynamics 365 (que engloba AX, NAV y CRM) y en concreto de Microsoft Dynamics 365 for Operations que es el nombre final del producto que hemos llamado Rainier (nombre del proyecto), AX 7 (número de versión) y últimamente “el nuevo” Dynamics AX. No más nombres extraños, pero tampoco cambios en el producto de forma inmediata. Dynamics 365 for Operations es el nombre final de la versión actual de AX 7, de momento es el mismo producto, y desde aquí en adelante empieza la evolución que está por llegar.

La presentación oficial de Dynamics 365 tuvo lugar hace unas semanas durante el evento de la comunidad AXUG Summit, y queda resumido en el siguiente vídeo (y muchos más en el canal de Ignite en Youtube):

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Microsoft Common Data Model (CDM)

Después del anuncio de Dynamics 365 publicado hace unas semanas en la WPC, nos quedamos con ganas de más información acerca de la complementación práctica de las soluciones que se anunciaron allí. Personalmente una de las que más interés me causó fue el Common Data Model (CDM), anunciado como un modelo de datos común que permitiría compartir entidades y datos entre las aplicaciones que conforman el paquete Dynamics 365, las aplicaciones empresariales actuales (NAV, el nuevo AX, CRM Online, etc.) y las nuevas soluciones que partners y clientes podrían desarrollar sobre este nuevo framework.

Hoy se han publicado más detalles sobre este modelo de datos común mediante los siguientes anuncios (por ejemplo):

Vale la pena revisarlos porque incluyen unos cuantos vídeos muy ilustrativos sobre el tema.

Common Data Model

En estos artículos se confirma la idea de que el CDM será un repositorio de datos independiente con el que se integrarán todas las partes. El concepto es parecido, entre otras cosas, a la Entity Store de la que hablamos hace unos meses para AX 2012 R3 y el data data mart creado por las herramientas de reporte financiero como el Management Reporter. Cabe esperar que todas estas soluciones confluyan en un data warehouse común capaz de modelar todas las áreas del negocio y sobre el que se sustenten el resto de aplicaciones y soluciones futuras. Un DW común sería el origen de datos perfecto para sistemas de inteligencia de negocio como Power BI o herramientas de predicción como Cortana Intelligence.

Como digo los vídeos enlazados en el post anterior son muy interesantes ya que nos muestran ejemplos de cómo las entidades se muestra en el sistema PowerApps y cómo crear tanto entidades nuevas como aplicaciones que las utilicen. Se pueden ver también funcionalidades generales como la posibilidad de exportar e importar los datos de estas entidades fácilmente con la integración con Excel. Es una introducción muy interesante.

Common Data Model - Entities

Más información por supuesto en Microsoft PowerApps.

Dynamics 365, AppSource, PowerApps y compañía… ¿Qué esperar del futuro de los ERP en Microsoft?

Hace bastante tiempo (hablamos de ello aquí y aquí) que se intuye el objetivo a largo plazo de Microsoft de ofrecer sus soluciones empresariales como servicios en la nube. Las que faltan, porque la mayoría llevan mucho tiempo allí como Sharepoint o CRM Online, y otras no tanto como NAV (anunciado como Project Madeira y disponible en pruebas sólo en EEUU y Canadá).

Esta intuición se vuelve casi una evidencia viendo el enorme esfuerzo que ha hecho el equipo de producto en llevar el nuevo Dynamics AX a Azure y la extensa integración con todos los servicios SaaS y de infraestructura que allí se ofrecen como Power BI, Cortana Intelligence, Azure IoT y un largo y creciente etcétera, y también con la adquisición de LinkedIn anunciada recientemente.

Dynamics 365

Para confirmar estas sospechas, que ya eran un secreto a voces, durante la pasada Worldwide Partner Conference fue anunciada la materialización de esta estrategia en forma de nuevo producto llamado Dynamics 365 y del que a estas alturas me extrañaría mucho que no hayas oído hablar, ya que ha estado en boca de todos en las últimas semanas.

Ha sido muchísimo lo que se ha publicado en redes sociales y blogs de partners sobre el tema, pero no es mucha la información confirmada oficialmente, por lo que voy a intentar hacer un resumen/recopilación de lo que sí sabemos seguro y centrándonos en el material publicado directamente por Microsoft o por fuentes fiables.

Para los que prefieran escucharlo, este vídeo de la WPC contiene una gran cantidad de información útil y de primera mano: Driving Enterprise ERP Business

Dynamics 365 ¿Qué es y cuándo estará disponible?

TL;DR

Dynamics 365 viene a ser una solución completa para clientes empresariales de Microsoft que englobe las características actuales de los productos ERP (NAV y AX) y CRM, de forma que pueda ser implementada de forma sencilla e incremental, empezando desde unos pocos usuarios hasta la escalabilidad de un sistema Dynamics AX completo, y su lanzamiento está anunciado para el próximo otoño (se comenta Octubre en algunas fuentes, pero ya sabemos cómo funciona esto).

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Descubre la nueva Dynamics AX 2012 R3 Entity Store

En prácticamente todas las instalaciones de Microsoft Dynamics AX, en cualquiera de sus versiones, nos vemos en la necesidad de exponer ciertos datos de la aplicación para que otros sistemas puedan utilizarlos. Casi siempre, aunque no únicamente, herramientas de reporting y Business Intelligence. Para conseguirlo diseñamos datawarehouses más o menos completos y procesos ETL para transformar la base de datos transaccional y normalizada de Microsoft Dynamics AX en una fuente de datos más apropiada para la lectura eficiente de la información.

Entity Store - Exposing entities

Para evitarnos esta tarea extra y permitirnos centrar nuestro tiempo en la solución final, se ha publicado una nueva funcionalidad disponible para Microsoft Dynamics AX 2012 R3 llamada Entity Store, que nos va a permitir exponer las entidades de Microsoft Dynamics AX y utilizar todas las novedades del nuevo Microsoft SQL Server 2016 como los nuevos índices columnares en memoria y herramientas diseñadas para optimizar el reporting y permitir una explotación en “casi” tiempo real (near-real time).

Entity Store - Power BI

Este almacén de entidades es una nueva base de datos independiente de la transaccional por lo que, aparte de permitirnos una optimización y escalado independiente, nos va a permitir funcionar siempre con la nueva versión de SQL sin tener que migrar también el servidor transaccional de AX, facilitando la adopción de las últimas novedades. Actualmente es compatible con SQL Server 2014 y 2016 así como Azure SQL.

La herramienta se integra y configura en la aplicación (actualmente como un hotfix independiente, pero formará parte del próximo parche acumulativo para AX 2012 R3) y utiliza el Data Import/Export Framework (DIEF) para coordinar la actualización de las entidades, que pueden configurarse a cierta frecuencia de forma independiente.

Esta es una primera versión para introducir la funcionalidad y proveer las bases de su funcionamiento, pero Microsoft ya ha anunciado que están invirtiendo en este Data Entity por lo que podemos esperar novedades en el futuro, ya que esta promete ser la puerta de integración de nuestros sistemas con el resto de tecnologías de Microsoft referentes al reporting y business intelligence, que están avanzando mucho de la mano de Azure y SQL Server.

Por ejemplo, Microsoft ya nos sugiere que estas entidades están preparadas para trabajar con Azure Machine Learning, Power BI, Azure Data Factory y herramientas clásicas de BI (como data warehouse clásico, data lake para AX, …) y Big Data (Hadoop). Todas estas herramientas que ya están disponibles en Azure (Azure SQL, SQL-DW, Azure Data Factory, HDInsight, Azure Data Lake, Azure Data Lake Analysis Services, y Machine Learning) son parte también del Cortana Intelligence Suite (CIS), por lo que este nuevo almacén de datos consolidado es sólo el principio 😉

Toda la información disponible en el siguiente white paper de Microsoft:

El parche se puede descargar desde LCS buscando “Entity store” o KB3147499.

* Las imágenes de este post están extraídas del blog Dynamics AX Business Intelligence!!