Embrace the extensions mindset with Dynamics 365 for Finance and Operations [EN]

A couple of weeks ago, we launched the last platform update 10 (August 2017) for Dynamics 365 for Finance and Operations, Enterprise Edition and, as in almost every release, there were changes regarding the Application Extensibility Plans.

A lot of effort is being invested in the journey to a non-intrusive way to extend the application, and it needs to be understood as a critical change in the way we think about customizations. More information about future plans can be found in the Dynamics Roadmap (Filter – Application: Dynamics 365 for Finance and Operations; Area: Extensibility).

But sometimes it’s hard to change our mindset just by looking at these out-of-context upgrade notes, so I want to show how we can leverage some of the latest improvements to the X++ platform by looking at some real-life examples.

Keep in mind the basic principle: we want to avoid intrusive changes.

 

Scenario 1: Create a number sequence in a standard module

This is a common scenario and the good news is that it has barely changed from Dynamics AX 2012. In our example, we will add a new number sequence to the Accounts Receivables module (Customers) to provide new values for the custom MSVRMInsuranceProviderId EDT. To accomplish that, we need to make some small changes (plenty of examples of AX 2012 code available out there):

 

Read the full article at “Dynamics AX in the Field”, the blog from the Premier Field Engineering team at Microsoft.

 

Trabajando con la máquina virtual de desarrollo local en Dynamics 365 for Operations

No voy a escribir una entrada sobre cómo configurar una MV local de Dynamics 365 for Operations para desarrollo, porque ya se han publicado muchísimas desde el lanzamiento del producto hace unos meses. También está publicado en la documentación oficial de forma bastante clara, así que sería repetir lo que ya se ha explicado mil veces.

Lo más importante es configurar bien la conexión con el proyecto de Visual Studio Team Services y con la rama que estemos utilizando, mapeando de forma acorde las carpetas locales. Por ejemplo:

  • La carpeta Metadata debe apuntar a donde están almacenados los paquetes de Dynamics 365 en el disco. Dependiendo de la versión de la máquina virtual pueden estar en C:\AOSService\PackagesLocalDirectory o en C:\Packages (en las versiones antiguas).
  • La carpeta Projects normalmente se configura en la carpeta por defecto donde Visual Studio almacena los proyectos (en Mis Documentos), pero esto dependerá de la estructura que siga cada equipo para almacenar los proyectos que, recordemos, no forman parte de los metadatos de AX en esta versión, como sí hacían los proyectos del AOT de versiones anteriores.

También hay una serie de propiedades que se pueden modificar para que la máquina se comporte de una forma más natural para un desarrollador de AX e incluso para mejorar un poco el rendimiento.

Siguiendo con nuestra cadena respecto a la introducción al desarrollo para Dynamics 365 for Operations, voy a comentar algunos escenarios que suceden mucho y parecen ser problemáticos para programadores que empiezan a utilizar las nuevas herramientas. Pequeños detalles que conviene no olvidar. Es posible que actualice este post en el futuro para tenerlos todos localizados:

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Dynamics 365, AppSource, PowerApps y compañía… ¿Qué esperar del futuro de los ERP en Microsoft?

Hace bastante tiempo (hablamos de ello aquí y aquí) que se intuye el objetivo a largo plazo de Microsoft de ofrecer sus soluciones empresariales como servicios en la nube. Las que faltan, porque la mayoría llevan mucho tiempo allí como Sharepoint o CRM Online, y otras no tanto como NAV (anunciado como Project Madeira y disponible en pruebas sólo en EEUU y Canadá).

Esta intuición se vuelve casi una evidencia viendo el enorme esfuerzo que ha hecho el equipo de producto en llevar el nuevo Dynamics AX a Azure y la extensa integración con todos los servicios SaaS y de infraestructura que allí se ofrecen como Power BI, Cortana Intelligence, Azure IoT y un largo y creciente etcétera, y también con la adquisición de LinkedIn anunciada recientemente.

Dynamics 365

Para confirmar estas sospechas, que ya eran un secreto a voces, durante la pasada Worldwide Partner Conference fue anunciada la materialización de esta estrategia en forma de nuevo producto llamado Dynamics 365 y del que a estas alturas me extrañaría mucho que no hayas oído hablar, ya que ha estado en boca de todos en las últimas semanas.

Ha sido muchísimo lo que se ha publicado en redes sociales y blogs de partners sobre el tema, pero no es mucha la información confirmada oficialmente, por lo que voy a intentar hacer un resumen/recopilación de lo que sí sabemos seguro y centrándonos en el material publicado directamente por Microsoft o por fuentes fiables.

Para los que prefieran escucharlo, este vídeo de la WPC contiene una gran cantidad de información útil y de primera mano: Driving Enterprise ERP Business

Dynamics 365 ¿Qué es y cuándo estará disponible?

TL;DR

Dynamics 365 viene a ser una solución completa para clientes empresariales de Microsoft que englobe las características actuales de los productos ERP (NAV y AX) y CRM, de forma que pueda ser implementada de forma sencilla e incremental, empezando desde unos pocos usuarios hasta la escalabilidad de un sistema Dynamics AX completo, y su lanzamiento está anunciado para el próximo otoño (se comenta Octubre en algunas fuentes, pero ya sabemos cómo funciona esto).

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