Microsoft Dynamics 365 for Operations

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Os traigo un resumen de todo lo que se ha anunciado durante las ultimas semanas acerca de los planes de Microsoft para unificar su plataforma de negocio bajo un mismo paraguas, tanto a nivel de marketing, como de arquitectura, como ya anunciaron hace varios meses.

He tardado un poco en poder escribir este artículo, y mientras tanto se han anunciado muchas otras cosas que están relacionadas con Dynamics 365, así que voy a hacer un resumen de todas ellas ya que vamos a hablar mucho de estos temas en los próximos meses y este es un buen punto de partida.

Al fin y al cabo, todo esto se ha ido anunciando durante las últimas semanas pero la disponibilidad general empieza hoy 1 de Noviembre 🙂

Microsoft Dynamics 365 for Operations

Por supuesto la noticia principal es el lanzamiento de la plataforma Dynamics 365 (que engloba AX, NAV y CRM) y en concreto de Microsoft Dynamics 365 for Operations que es el nombre final del producto que hemos llamado Rainier (nombre del proyecto), AX 7 (número de versión) y últimamente “el nuevo” Dynamics AX. No más nombres extraños, pero tampoco cambios en el producto de forma inmediata. Dynamics 365 for Operations es el nombre final de la versión actual de AX 7, de momento es el mismo producto, y desde aquí en adelante empieza la evolución que está por llegar.

La presentación oficial de Dynamics 365 tuvo lugar hace unas semanas durante el evento de la comunidad AXUG Summit, y queda resumido en el siguiente vídeo (y muchos más en el canal de Ignite en Youtube):

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Internet of ¿Things? Qué es y por qué debe interesarme

Si llevas en esta industria suficiente tiempo estarás acostumbrado a escuchar palabras nuevas prácticamente cada día. Algunos de estos buzzwords sólo pretenden presentar como novedades cosas que siempre han estado ahí, pero algunas llegan a ser realmente relevantes no solo para nuestra industria, sino para las que damos soporte desde los equipos TIC. Una de las que van a ser importantes es la llamada IoT (Internet of Things), o Internet de las cosas.

Internet de las ¿Cosas? ¿Qué es el IoT?

El término, como suele ocurrir, no es nuevo. La definición original y primer uso se atribuye a Kevin Ashton (1) en 1999, en una presentación sobre posibles utilidades de dispositivos RFID (ahora ampliamente utilizados en sectores clave como el retail), aunque no ha sido hasta que la capacidad de procesamiento y comunicaciones han crecido con la llegada del cloud que el término y sus utilidades han explotado pasando a primera línea en cualquier discusión técnica.

Para comprender el concepto hay que entender el contexto: la mayoría de la inmensa cantidad de información que conforma Internet actualmente (se estima en 50 petabytes -un petabyte son 1024 terabytes-) ha sido, de una forma u otra, generada por personas. Crear un documento, tomar una foto, hacer like, retuit, etc. son todas acciones realizadas por personas. Acciones que a menudo resultan en información que acaba en internet.

Sin embargo, potenciado en los últimos años entre otras cosas por el aumento notable de capacidad de procesamiento mediante servicios en la nube, mejoras en las comunicaciones y por el bajo coste de los componentes electrónicos (sensores), empezamos a tener gran cantidad de información no generada por personas, sino por “cosas. Sensores instalados en todas partes (en casa, en el coche, en el móvil, en las tiendas, en las carreteras, dispositivos wearables, …) y conectados a la red son capaces de enviar una inmensa cantidad de información de manera fiable y casi ininterrumpida a la red, creando una red interconectada de “cosas“, y de ahí el IoT.

Según varios estudios (2)(3) la cantidad de dispositivos conectados estimada para 2020 ronda los 26-30 billones (billions, miles de millones). Un aumento muy notable comparado con los 7.3B de ordenadores, tabletas y móviles que los mismos estudios estiman para las mismas fechas. Otro estudio de cisco (6) aumenta hasta 50B la previsión, estimando que en 2020 habrá 6.58 dispositivos conectados por persona, desde los 3.47 actuales.

Yo trabajo con datos empresariales ¿En qué me afecta ese cambio?

Si estas estimaciones se cumplen, es fácil darse cuenta de cómo la gran mayoría de la información será generada por dispositivos, aunque todavía queda para las personas la responsabilidad de procesarla, almacenarla y explotarla, y eso nos incumbe a todos los que trabajamos con datos de empresas. No tardaremos demasiado antes de ver este tipo de información aparecer en sistemas ERP, no sólo para la toma de decisiones sino en forma de previsiones en tiempo real, pudiendo utilizar directamente el ERP para corregir tendencias o responder rápidamente a cambios basados en estos datos. Son una herramienta clave para el BI junto a otras técnicas ya conocidas como el data mining o el machine learning.

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Microsoft Dynamics AX 2012 R2 Demo VM

Empezamos el año a tope, con novedades desde Microsoft (en realidad lo terminamos, ya que fue publicado el día 21 de Diciembre). Por fin y con un poco de retraso, se ha publicado la máquina virtual demo de la última versión de Microsoft Dynamics AX, la ya comentada 2012 R2. Respecto al formato, no hay novedades respecto a las versiones anteriores de esta demo, salvo que en esta ocasión se incluyen todas las versiones sectoriales en una sola máquina virtual.  Se requiere acceso a PartnerSource para la descarga:

Para hacerla funcionar es necesario utilizar Hyper-V, como de costumbre, aunque ahora ya no es necesario disponer de un Windows Server “de pago” para ejecutarlo, pudiendo hacerlo de forma nativa desde Windows 8 o el nuevo (y gratuíto!Microsoft Hyper-V Server 2012. Si aun así necesitas utilizarlo desde Windows 7 o anteriores, todavía sirve el artículo paso a paso que publiqué hace un tiempo.

Windows Server 2012

Como novedades de esta revisión, hay un juego completo de datos de prueba y una versión mejorada de los datos transaccionales con 3 años de históricos. También anuncian una segunda revisión de esta demo para el próximo Febrero incluyendo mejoras en los script demo, localizaciones, etc.

Toda esta información y mucha más en la página de descarga. ¿La estás bajando ya? Yo si 🙂

Microsoft Dynamics AX 2009 Demo VM

Esta semana se han publicado las nuevas versiones de las máquinas virtuales de demostración de Dynamics AX, que vienen a sustituir a la actuales que caducan el próximo 15 de Noviembre. Ésta última versión viene en tres configuraciones diferentes:

e incluyen versiones actualizadas de las últimas versiones verticales publicadas:

  • Lean Manufacturing
  • Process Manufacturing
  • Services Industries
  • Retail
  • Intelligence Data Management Framework

En la web del anuncio oficial se pueden ver diversos videos donde explica el contenido de las demos, las maneras de traspasar a ellas demos propias, etc., además de información ampliada.

Para descargarlas se necesita acceso a PartnerSource y para ejecutarlas es necesario Microsoft Virtual PC 2007 que se puede descargar de manera gratuíta en su web.

Microsoft Dynamics AX for Retail

Hace ya bastante tiempo que Microsoft anunció en su Statement of Direction for Microsoft Dynamics AX (recientemente actualizado, por cierto) que pensaba incluir en su producto Dynamics AX una solución vertical orientada a la venta Retail (venta al detalle), ademas, recordemos, de soluciones para el sector público y servicios profesionales.

Pues bien, esa previsión se ha cumplido con el anuncio de disponibilidad de la solucion AX for Retail realizada estos dias y de la cual tenemos todavía poca información, simplemente que incorpora out-of-the-box desde una solucion POS (Point-Of-Sale, o Terminal Punto de Venta -TPV-) hasta control de tiendas, merchandising, etc…

Se publicará mucho próximamente sobre el tema pero dejo unos cuantos enlaces para ampliar información por si alguien le interesa, hasta que empiecen a publicarse documentación y manuales oficiales sobre el tema: